23 janvier 2008

 

Etats-Unis : la gauche radicale et les élections de novembre 2008


Ralph Nader : près de 3 m de voix en 2000

par Todd Chrétien, membre de l'International Socialist Organization et candidat des Verts aux élections sénatoriales de 2006 en Californie.

[Ce texte est la dernière partie d'un article paru dans Socialist Worker (USA), Nader, the Greens and 2008, qui retrace l'histoire des interventions électorales de la gauche radicale américaine depuis la campagne de Ralph Nader en 2000. A lire avec notre message du 8 janvier 2008, US election kick-off.]

Prospects for left candidates in 2008

AS IN 2004, Nader will not fight for the Green Party nomination, but only ask for its endorsement because he wants to run an independent campaign. This will leave the way open for the Greens to nominate, most likely, former Democratic Rep. Cynthia McKinney.

On the face of it, this seems like a positive development. McKinney has proven that she's far to the left of the mainstream Democrats and has taken many courageous political stands, which has earned her the enmity of her former party. On most issues, McKinney is as radical as Nader. The desire by the Green Party to reach out to the Black and Brown community is also healthy.

However, it is still not clear what kind of campaign McKinney intends to run, and if her break with the Democratic Party is permanent.

There are some reasons to take a second look. For instance, unlike Barbara Lee, McKinney did vote in the days after September 11 to authorize Bush's war on Afghanistan, and in May 2005, she voted in favor of the Homeland Security budget. These votes stand out in contrast to the bulk of her record, but it is hard to see why she cast them.

Also, there is her long-running dispute with former Black Panther Party leader Elaine Brown, who was also seeking the Greens' presidential nomination until withdrawing late last year. Some supporters of McKinney recklessly accused Brown of being an FBI agent. Certainly, McKinney can't be automatically blamed for the mistakes of her supporters, but her refusal to clearly and forcefully distance herself from these outlandish claims is not positive.

In 2008, the majority of working-class people will be desperate to get rid of Bush and the Republicans. And unlike 2004, when few people expected anything good from Kerry aside from the fact that he wasn't Bush, millions of people with left-wing ideas are going to be genuinely enthusiastic that Barack Obama or Hillary Clinton will end the war, reform heath care and find a way to raise living standards.

This is, as left-wing writer Norman Solomon said of Bill Clinton back in 1992, a “false hope.” But only the reality of the Democrats in power will begin to make this clear and lay the basis for rebuilding a new challenge to the two-party system and the corporations that stand behind it.

This will be a very tough year for independent, left-wing candidates. Whether they recognize this and use their campaigns to help build up the meager forces of a left committed to fighting oppression, war and exploitation or they succumb to the pressure to chase imaginary shortcuts will determine their value.

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Comments:
Salut camarade. J'ai fait une chtite traduction :

Perspectives pour des candidats de gauche en 2008

Comme en 2004, Nader ne postulera pas à la nomination pour le Parti Vert, mais demandera seulement son soutien, car il veut mener une campagne indépendante. Cela laisser la possibilité aux Verts de nommer, le plus problement, l'ancienne Représentante Démocrate Cynthia McKinney.

A priori, cela semble positif. McKinney a montré qu'elle est très à gauche du gros des Démocrates et elle a défendu beaucoup de positions politiques courageuses, ce qui lui a valu l'hostilité de son ancien parti. Sur la plupart des questions, McKinney est aussi radicale que Nader. Le désir du Parti Vert de faire un pas de plus vers les communautés noire et brune est sain lui aussi.

Cependant, le type de campagne que McKinney a l'intention de mener pas encore clair, et il n'est pas certain que sa rupture avec le Parti Démocrate soit permanente.

Il y a des raisons de regarder la chose de plus près. Par exemple, à la différence de Barbara Lee, McKinney a voté dans les journées après le 11 septembre pour autoriser la guerre de Bush en Afghanistan, et en mai 2005, elle a voté pour le budget du programme Homeland Security. Ces votes sont des exceptions dans son parcours, mais il est difficile de les comprendre.

Il y a aussi son conflit qui dure depuis longtemps avec l'ancienne leader du Black Panther Party Elaine Brown, qui postulait aussi à la nomination des Verts avant qu'elle se retire l'année dernière. Des soutiens de McKinney ont accusé inconsidérément Brown d'être un agent du FBI. Bien sûr, McKinney ne peut pas être automatiquement accusée des erreurs de ses soutiens, mais son refus de prendre des distances claires avec ces accusations extraordinaires n'est pas positif.

En 2008, la majorité des travailleurs cherchera désespérément à se débarrasser de Bush et des Républicains. En à la différence de 2004, où peu de gens s'attendait à grand chose de bon de la part de Kerry à part le fait qu'il n'était pas Bush, des millions de gens avec des idées de gauche vont être vraiment enthousiastes que Barack Obama ou Hillary Clinton puissent finir la guerre, réformer le système de santé et trouver un moyen d'augmenter le niveau de vie.

Comme l'auteur de gauche Norman Solomon le disait de Bill Clinton en 1992, c'est là "un faux espoir". Mais seule la réalité des Démocrates au pouvoir commencera à clarifier cela et à poser la base pour la reconstruction d'une nouvelle alternative au bipartisme et aux corporations qui sont derrière.

Cette année sera très dure pour des candidats indépendants de gauche. On pourra voir leur valeur au fait qu'ils le reconnaissent et utilisent leurs campagnes pour aider à construire les maigres forces d'une gauche engagée dans le combat contre l'oppression, la guerre et l'exploitation ou bien au fait qu'ils succombent à la pression pour poursuivre des raccourcis imaginaires.


Il semblerait que depuis que l'article a été écrit, McKinney ait bien été
 
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